Alors qu’elle était jusque-là soumise à un régime déclaratif et, de l’avis même de l’ex-ministre de l’Éducation nationale, J.-M. Blanquer [1], à un encadrement juridique suffisant et équilibré, l’instruction en famille (IEF) est, depuis la rentrée 2022, accessible uniquement sur autorisation de l’administration académique.

C’est sous couvert d’un amalgame dénué de fondement entre IEF et séparatisme religieux que le gouvernement a lancé sa première charge contre le principe de la liberté d’enseignement pourtant garanti par la Constitution. Puis il a brandi en épouvantail l’argument tout aussi peu probant du « séparatisme social ». Malheureusement, toute lutte, tout contre-argumentaire était voué à l’échec face à l’opiniâtreté gouvernementale, sa mauvaise foi (il faut le dire) et son désir d’autorité ; le sort des familles pratiquant l’IEF était joué d’avance et, un an plus tard, la liberté d’instruire soi-même ses enfants s’est retrouvée tributaire du bon vouloir administratif. En effet, pour obtenir le sésame, il faut dorénavant justifier d’un impératif de santé ou de handicap, d’une pratique artistique ou sportive intensive, d’une itinérance des parents ou d’un éloignement géographique de tout établissement scolaire public ou encore de l’existence d’une « situation propre à l’enfant » (sans qu’on s’embarrasse d’expliciter ce que l’on entend précisément par « situation propre à l’enfant »). 

Il est à noter que le projet éducatif familial, celui des parents et de l’enfant lui-même (les parents qui choisissent l’IEF impliquant souvent leurs enfants dans les décisions qui les concernent au premier chef), n’a pas été explicitement retenu comme motif pertinent pour justifier son choix de satisfaire par ses propres moyens au droit de l’enfant à une instruction. En lieu et place d’accepter une telle prérogative des parents ou, pire semble-t-il, d’accorder un tel droit aux enfants eux-mêmes qui ne sauraient, en tant que « sujets mineurs » dans une société adultiste [2], décider pour eux-mêmes, le législateur a produit un cas de « situation propre à l’enfant » susceptible de toutes les interprétations et, ainsi, soumis à tous les arbitraires mais, surtout, qui lui a permis de contourner effrontément le garde-fou constitutionnel. 

Et c’est ce dernier motif qu’un nombre non négligeable de familles, pour qui l’IEF est un véritable mode de vie, ont avancé pour justifier leur demande d’autorisation, projet pédagogique détaillé à l’appui. Malheureusement, près de la moitié de ces familles ont dû essuyer un refus [3]. 

En l’état actuel des choses,

l’Éducation nationale faillit

à sa vocation et à ses engagements

Les associations dénoncent dès lors une volonté gouvernementale de mettre peu à peu fin à ce choix éducatif [4], d’empêcher les divers modes de vie qui l’accompagnent et, partant, de limiter la diversité éducative et culturelle de notre société, en imposant un modèle éducatif unique, celui de l’école, privée et élitiste pour les plus riches ou pour les enfants de membres du gouvernement tel l’actuel ministre de l’Éducation Pap Ndiaye [5], publique et déclinante pour la majorité des Français. 

Harcèlements et violences entre élèves ou entre personnel et élèves, phobie, échec et décrochage scolaires, troubles anxieux et dépressions, suicides [6], violences éducatives ordinaires (VEO), manque d’effectifs et, par conséquent, d’accompagnement, classes surchargées… En l’état actuel des choses, l’Éducation nationale faillit à sa vocation et à ses engagements, et « force est de constater que tout ne va pas bien dans le meilleur des mondes » d’après le président Emmanuel Macron lui-même qui, le 25 août 2022 [7], détaille ainsi ce constat : « beaucoup trop d’élèves malheureux, trop de parents d’élèves anxieux […], de professeurs désabusés ou qui ont le sentiment d’avoir perdu le sens de la mission ».

Alors que les dysfonctionnements de l’École de la République sont de plus en plus évidents, documentés par les chercheurs, reconnus par l’institution elle-même, dénoncés par ses usagers et ses observateurs, même les plus complaisants, que son niveau de dégradation est tel qu’on peut légitimement douter de sa capacité à offrir à chaque enfant la meilleure instruction possible dans les meilleures des conditions, on interdit au même moment aux parents, qui en ont la volonté et la possibilité, d’y remédier par eux-mêmes afin d’offrir à leurs enfants des conditions de vie et d’apprentissages meilleures. Pourtant, l’IEF, désirée, réfléchie, assumée, ne peut être que préférable à ce que propose l’Éducation nationale actuellement [8]. 

En effet, la grande majorité des parents qui choisissent l’IEF ne lésinent pas sur les moyens (qu’ils soient matériels ou organisationnels, mais surtout d’investissement humain) pour offrir à leur enfant les conditions les plus adaptées et les plus favorables à son développement selon ses besoins et sa sensibilité. 

Dans la patrie des Droits de l’Homme où « les parents ont, par priorité, le droit de choisir le genre d’éducation à donner à leurs enfants » (Déclaration universelle des Droits de l’Homme, 1948, article 26-3) et où « l’éducation doit viser au plein épanouissement de la personnalité humaine et au renforcement du respect des droits de l’homme et des libertés fondamentales » (Ibid., article 26-2) [9], parents et enfants, ensemble, devraient pouvoir mettre en place librement, en fonction de leurs sensibilités et de leurs projets de vie, les conditions de leur développement et de leur bien-être. Car les enfants et leurs parents forment un écosystème et il est absurde de penser leurs développements respectifs de manière séparée. C’est ce co-développement harmonieux qu’un État authentiquement au service, comme il se doit, de ses citoyens devrait garantir, au lieu de, comme il le fait actuellement, déchirer des projets familiaux émancipateurs, en invoquant « l’intérêt supérieur de l’enfant » de façon presqu’incantatoire mais souvent creuse et manipulatoire, afin de parer les critiques de ceux qui, à juste titre, verraient dans cette volonté d’absolu contrôle sur le corps et l’esprit des enfants plus qu’une dérive autoritaire, une tentation totalitaire. 

Voient-ils vraiment les enfants d’abord comme des personnes

qui ont une conscience,

une sensibilité, une volonté, une dignité ?

Car si les préférences et les projets des parents sont ici méprisés (et leur compétence(s) parentale(s), notamment celle des mères, programmatiquement disqualifiée [10]), ceux des enfants, nous préférons dire « les jeunes personnes », tout aussi légitimes, sont tout simplement ignorés. L’enfant, cet être qui « ne parle pas », n’a jamais voix au chapitre. Qui parmi les décideurs a réellement entendu et tenu compte de ces points de vue de centaines d’enfants qui leur ont été adressés par courrier pendant toute la durée des débats parlementaires ? Ont-ils réellement en vue l’intérêt supérieur de l’enfant ceux qui ne sont pas même capables de l’impliquer dans les décisions qui le concernent et les projets qu’ils conçoivent pour lui, sans lui et à sa place ? Voient-ils vraiment les enfants d’abord comme des personnes qui ont une conscience, une sensibilité, une volonté, une dignité ? En leur refusant d’être d’authentiques acteurs de leur éducation, ne les traitent-ils pas plutôt comme des « sujets mineurs », aux droits tronqués ou émoussés ? Or si les enfants peuvent avoir plus de droits que les « sujets majeurs », ils ne peuvent certainement pas en avoir moins ! Et un droit à l’instruction ne peut en aucun cas être contorsionné, perverti en refus d’autorisation à s’instruire de la façon qu’on a choisie, en accord avec ses parents ; il s’agirait là, en réalité, d’un retrait de droit. Quant à l’obligation d’instruction, elle s’impose à l’État et aux responsables légaux qui ont une obligation de mise en œuvre des moyens du développement des jeunes. C’est justement de cette obligation que les parents qui choisissent l’IEF prennent la pleine responsabilité. Ils le font en étendant le champ des droits des enfants, non en le réduisant.   

Car chaque enfant a le droit d’étendre le champ de son expérience, de diversifier son environnement, au-delà des murs de l’école, et ses rencontres, au-delà des enfants de son âge.

Chaque enfant a le droit d’apprendre dans la joie et non sous la contrainte, de développer sa curiosité et son sens critique [11]. 

Chaque enfant a le droit au respect de son individualité, de ses envies et de ses élans, de son corps et de ses besoins.

Chaque enfant a le droit de vivre selon ses rythmes biologiques et d’apprentissage, et de bénéficier de relations humaines variées et de qualité, au lieu de subir une collectivisation forcée et artificielle, considérée à tort comme de la socialisation.

Chaque enfant a le droit à une attention et un soin particuliers portés à ses émotions, ce qui permettra le développement d’une bonne conscience de soi, racine d’une suffisante confiance en soi et en les autres qui peinerait à se déployer dans un univers hostile, nécrosé par l’évaluation et la compétition.

Chaque enfant a le droit de ne pas endurer le stress généré par des systèmes de notations et de sanction dont la nocivité est aujourd’hui démontrée.

Aucune raison d’État, aucune raison d’adulte

ne devrait avoir la précédence sur ces droits.

Et nous, adultes, que nous soyons parents ou éducateurs, nous avons le devoir de leur permettre d’exercer ces droits humains les plus élémentaires [12]. Aucune raison d’État, aucune raison d’adulte ne devrait avoir la précédence sur ces droits. 

Ainsi, les droits des enfants, et notamment celui de bénéficier d’une instruction adaptée et personnalisée, notamment si l’offre de l’État en matière de diversité pédagogique est limitée ou inadaptée (ce dont seules les familles devraient être juges !), ne peuvent et ne doivent pas être subordonnés à une décision administrative, de toute façon illégitime à accorder ou refuser un droit humain fondamental. 

Pour toutes ces raisons, nous réclamons que le régime déclaratif soit réintroduit, comme seul compatible avec les droits humains et à même de garantir le respect et la dignité des jeunes personnes et de leurs parents. Nous demandons que l’IEF soit réellement reconnue par les pouvoirs publics comme une option éducative libre, un mode d’instruction à part entière, dont la force est de respecter les besoins réels de l’enfant (plutôt que ceux, extrinsèques, des adultes, d’une institution ou d’un gouvernement) et de favoriser ses apprentissages, son autonomie, sa motivation, sa joie, son bien-être au quotidien. 

La diversité éducative relève de la diversité culturelle ; elle est indispensable à la bonne santé et à la résilience des écosystèmes que sont les sociétés humaines ; elle constitue un garde-fou contre les totalitarismes. En tant que telle, elle est un enjeu civilisationnel.

Daliborka Milovanovic et Chloé Oudin Gasquet

1 – Selon Jean-Michel Blanquer, auditionné le 18 juin 2020 au Sénat, cet arsenal législatif, encore renforcé par la « loi sur l’école de la confiance » et ses contrôles inopinés, permet d’atteindre un « bon équilibre juridique » : « On ne peut pas être dans une liberté absolue, sans cadre. Cette liberté d’instruction à domicile a un fondement constitutionnel puissant mais qui doit s’équilibrer avec d’autres principes, notamment les droits de l’enfant. C’est pourquoi j’ai pu dire à l’Assemblée nationale et au Sénat qu’il fallait encadrer davantage, et c’est ce que nous avons fait. À l’heure actuelle, je pense qu’il faut appliquer les règles que nous avons établies dans la loi de 2019. La mise en œuvre débute ; nous sommes en phase ascendante, mais l’objectif de 100 % de contrôles réalisés n’a pas été atteint ni cette coopération bien comprise avec les familles ; il y a donc encore des progrès concrets à faire. Mais sur le plan juridique, je crois que nous sommes parvenus à un bon équilibre. » http://videos.senat.fr/video.1660553_5ee9470313657.audition-de-jean-michel-blanquer-ministre-de-l-education-nationale-et-de-la-jeunesse

2 – L’adultisme est un système de valeurs dans lequel les enfants occupent une place inférieure à celle des adultes dans la hiérarchie ontologique et juridique qui structure la société. Dans une société adultiste, l’état adulte (entre 25 et 65 ans environ) est érigé en état de perfection, de complétude, d’achèvement et d’autonomie de l’être humain, ontologiquement supérieur à l’état d’enfant caractérisé par son insuffisance et par la nécessité ontologique de son hétéronomie. Les sociétés adultistes distinguent ainsi un statut mineur (l’enfant) et un statut majeur (l’adulte) plutôt que d’admettre le principe égalitaire du statut unique de la personne qui met tout être humain, quelle que soit sa condition d’âge, au même niveau de dignité et de droit.

3 – “Le scandale de l’instruction en famille sous autorisation”, Les Enfants d’abord (lesenfantsdabord.org). On note de grandes différences de traitement selon les académies (près de 100 % d’acceptations pour certaines et 100 % de refus pour d’autres).

4 – Ce qui est contraire aux déclarations, et aux promesses, de J.-M. Blanquer qui deux ans auparavant, annonçait que « l’instruction en famille bien faite pourra continuer ». Dans le même temps, la ministre déléguée auprès du ministre de l’Intérieur en charge de la citoyenneté, Marlène Schiappa avouait dans les médias le projet gouvernemental d’en finir avec l’IEF, auquel cas ces nouvelles dispositions légales, tout à fait transitoires, ne seraient qu’un jalon d’une stratégie plus globale d’interdiction pure et simple, ce qui permet au pouvoir en place d’éviter l’affrontement brutal en rognant une liberté petit à petit, dans l’indifférence des non concernés.

5 – https://rmc.bfmtv.com/actualites/societe/education/pap-ndiaye-ministre-de-l-education-justifie-la-scolarisation-de-ses-enfants-dans-le-prive_AV-202206270391.html

6 – Lire par exemple : https://www.observatoire-sante.fr/harcelement-scolaire-chiffres-causes-et-consequences/

https://www.ladepeche.fr/2022/05/10/depression-phobie-scolaire-la-sante-mentale-des-jeunes-toujours-impactee-par-le-covid-19-10286974.php

7 – https://www.europe1.fr/politique/tout-ne-va-pas-bien-macron-fixe-les-quatre-priorites-pour-reformer-lenseignement-4130064

8 – Nous insistons toutefois sur le fait que l’IEF ne doit, en aucun cas, être exclusivement comprise comme une « remédiation » aux insuffisances de l’école publique (ce qu’elle est parfois). Même dans le cas d’une école publique de qualité (ce que doivent viser avant tout les décideurs politiques), l’IEF doit rester un choix légitime.

9 – http://www.textes.justice.gouv.fr/textes-fondamentaux-10086/droits-de-lhomme-et-libertes-fondamentales-10087/declaration-universelle-des-droits-de-lhomme-de-1948-11038.html

10 – Il nous semble percevoir dans le programme éducatif gouvernemental, non seulement une attaque globale contre la liberté pédagogique et les pédagogies dites alternatives, mais également une restriction matérielle grandissante, adossée à une disqualification idéologique, des compétences parentales voire de la compétence parentale au sens juridique du terme (autorité parentale), en particulier quand celle-ci rechigne à se faire le relais de l’autorité de l’État et de ses institutions auprès de l’enfant.

11 – Les recherches en neurosciences ont montré l’importance de l’enthousiasme dans les processus d’encodage des informations dans la mémoire.

12 – Voir les articles suivants du code civil.

 Article 371-1 : L’autorité parentale est un ensemble de droits et de devoirs ayant pour finalité l’intérêt de l’enfant. Elle appartient aux parents jusqu’à la majorité ou l’émancipation de l’enfant pour le protéger dans sa sécurité, sa santé et sa moralité, pour assurer son éducation et permettre son développement, dans le respect dû à sa personne. L’autorité parentale s’exerce sans violences physiques ou psychologiques. Les parents associent l’enfant aux décisions qui le concernent, selon son âge et son degré de maturité. https://www.legifrance.gouv.fr/codes/article_lc/LEGIARTI000038749626/

Article 432-4 : Le fait, par une personne dépositaire de l’autorité publique ou chargée d’une mission de service public, agissant dans l’exercice ou à l’occasion de l’exercice de ses fonctions ou de sa mission, d’ordonner ou d’accomplir arbitrairement un acte attentatoire à la liberté individuelle est puni de sept ans d’emprisonnement et de 100000 euros d’amende. https://www.legifrance.gouv.fr/codes/article_lc/LEGIARTI000006418501/

Cette tribune a initialement paru sur la version web du Journal du dimanche le 15 octobre 2022 et a été cosignée par plus de cent personnes.

Si vous souhaitez cosigner ce texte, envoyez un message à daliborka@le-gai-savoir.fr

Liste actualisée des signataires

Daliborka Milovanovic RignaultÉditrice, philosophe
Chloé Oudin-GasquetPsychologue-psychothérapeute
Isabelle AdjaniActrice
Isabelle FilliozatPsychothérapeute
François BégaudeauÉcrivain
Audrey VernonComédienne
Régis GodecSecrétaire régional EELV Midi-Pyrénées
Matthieu BelliardJournaliste
Olivier MaurelProfesseur retraité Éducation nationale
Clara BellarRéalisatrice
Catherine Dumonteil KremerAutrice, conférencière, formatrice
Association OVEOObservatoire de la violence éducative ordinaire
Maja MijailovicPrésidente de L’Institut de l’accompagnement respectueux de l’enfant
Jean-Guillaume BellierPsychothérapeute
Fanny VellaAutrice, Illustratrice
Yazid ArifiFondateur de l’École démocratique de Paris
Thierry PardoDocteur en éducation
Ramin FarhangiAssociation Enfance Libre
Sophie Rabhi-BouquetÉducatrice
Bernard CollotPédagogue
Dr Ian CunninghamChair of Governors Self Managed Learning College
Naomi FisherPhD, MA (Cantab), autrice et psychologue clinicienne
Gabriel GroissDirecteur pédagogique PlayaEscuela El Médano
Brigitte OriolPsychothérapeute
Je’anna ClementsYoung people’s rights advocate, South Africa
Richard FranshamYoung people’s rights advocate, Canada
Bertrand SternPhilosophe
Clémentine HegeleDoula
Florie BerreharRéalisatrice du documentaire À la Poursuite de mes Rêves sur les apprentissages autonomes et enseignante de philosophie
Virginie MaillardIllustratrice pédagogique
Natacha ButzbachPsychologue spécialisée en périnatalité et accompagnement parental, et mère d’une enfant en IEF
Marc-André CottonProfesseur d’histoire
Prune Helfter-NoahConseillère métropolitaine (Aix-Marseille-Provence)
Virginie AmenPsychologue
Laure LesourdProfesseur des écoles
Agnès VigourouxPsychologue
Yoanna MicoudPsychologue
Gwenaelle PersiauxPsychologue
Anna NanoPsychologue
Hélène DumontProfesseur des écoles
Séverine PeigneguyErgothérapeute
Céline ChristolEnseignante
Adina LeroyPsychologue
Delphine BaronOrthophoniste
Sophie BaronOrthophoniste
Matilde MenivalEnseignante agrégée
Cécile CuirProfesseur des écoles
Marie GonnotPsychologue
Jessica AgardInfirmière
Véronique FroquetProfesseur des écoles
Laure MolletPsychothérapeute
Magdalena MonierProfesseur agrégé, docteur en sciences
Anne-Sophie CuqPsychologue
Laura CerrèrePsychologue du développement, professeur des écoles
Amélie VillainPsychologue
Ondine BigotInfirmière
Inès OdryPsychologue
Annabelle LoquenMédiatrice culturelle, chargée de patrimoine
Catherine SilvestreChargée de recherche au CNRS, maman de 3 enfants et membre de l’OVEO
Emmanuel Chantréau
Karine BricoutÉducatrice de jeunes enfants, diplôme universitaire ATD
Célia GrincourtComédienne, animatrice radio et membre de l’OVEO
Catherine MalherbeInfirmière Éducation nationale et membre de l’OVEO et Vers une autre relation adulte enfant
Gabriel AllegretÉtudiant
Eliosée BenoistPsychologue
Aubrée DavidEnseignante chercheuse en histoire
Claudia RenauÉditrice, directrice de l’École démocratique de Paris
Victorine MeyersÉditrice, directrice financière et RH
Mélissa PlavisAutrice, philosophe
Cécile KovacshazyMaîtresse de conférence habilitée
JanisÉducatrice de jeunes enfants
Valérie JosseDirection de Choeur CRR VGP UVSQY Sorbonne Université
Alexia ArifiNeuropsychologue
Caroline TerrenoirMédecin
Aurélie PitrelPsychomotricienne
Coline GinestePhilosophe
Lissell QuirrozProfesseure à l’université
Emmanuelle Araujo CalçadaDocteur en biologie-écologie, psychopraticienne, enfantiste
Sophie BaudryPsychologue et militante pour les droits des enfants
Flore LouisPsychomotricienne
Arnaud DerooPsychothérapeute
Manuèle LangJournaliste
Sophie BlumGraphiste
Association Les Enfants d’abord
Katy ZagoFondatrice de Full Human Rights Education
Marine CordierInfirmière puéricultrice
Jean-Paul BouletAssociation Laia
Ana De la VegaPsychologue
Dr Pauline MercierMédecin
BartoliProfesseur des écoles, formatrice pédagogique
Domitille Dumortier-ServentOrthophoniste
Noélie SimonInfirmière
Katia MarlotDanseuse
Sabine MenaoumProfesseur d’anglais
Josué RauscherEnseignant et artiste
Sandy Riva-PommaredeMédecin
Blandine Berthet-DellacPsychologue
Solène JantonOrthophoniste
Emilie Kaufmann-QuéméneurÉducatrice spécialisée
Stéphanie HecklenPsychologue
Elise TerazzaInfirmière
Amandine ThomassetPsychiatre
Charlotte ClémentOrthophoniste
Nolwenn GauriaudPsychologue
Murielle GiraudÉducatrice spécialisée et ouvrière de progrès humain
Catherine MéminInfirmière
Angélique Le MoalInfirmière en psychiatrie
Bertrand le MoalMédecin praticien hospitalier
Anne-Lise PellatEnseignante dans le second degré
Laurence Imbert GermainFormatrice parentalité, arts et petite enfance
Elfi ReboulleauAutrice
Association Instruire en Famille Pays de Loire
Martine Canat DhuicqMédecin retraité
Marie RocherOrthophoniste
Clémence BeirnaertOrthophoniste
Mickaël DecottigniesEnseignant mathématiques et sciences
Mathieu SenghorCo-foncdateur d’une école alternative en Savoie
Jo SymesFondateur de ProgressiveEducation.org
Katrin BraitEntrepreneuse, coach et facilitatrice Sociocratie et Self-directed education
Derry HannamB.Ed (Oxon) M.Phil (Exon), Retired English high school vice principal, school inspector, adviser to the UK government and the Council of Europe in Education for Democratic Citizenship and Human Rights Education
Jill KrugerSocial Anthropologist, South Africa
Wiebke WinkelmannFreeschool Heckenbeck, Headmistress EUDEC, Council member and chair
Stéphanie MaillardPsychologue
Bénédicte de KergommeauxProfesseur de Droit-Économie
Laura DevineOrthophoniste
Marie-Estelle DupontPsychologue et autrice
Olivier LanoëCompositeur, musicothérapeute, membre du laboratoire sur les droits culturels (PETR du Comminges)
Véronique GaboritOrthophoniste
Marion CadetBibliothécaire, ancienne professeure certifiée de lettres modernes
Lucie OlichonMaman, ex-professeure de mathématiques dans le second degré
Anne Comte
Virginie Montagne
Louison WaroudeArchéologue et apicultrice
ChristianLes Unschorrigibles (Collectif parenfants tarnais)
Élodie Martin-KobierzykiArchéologue, céramologue, médiatrice
Association des Parents instructeurs de La Réunion (API974)
Collectif NonSco’llectif

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